每月通訊/11/2016

每月通訊/11/2016


從大選反思神國

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「第七位天使吹號,天上就有大聲音說:世上的國成了我主和主基督的國,祂要作王,直到永永遠遠。」(啟示錄11:15)

經過這一次驚濤駭浪的美國總統大選,我們可以清晰看見人間國度的各種問題與危機。甚至連最好政治的制度也不免破綻百出,運作的過程更暴露了人性的醜陋。

當我們把這些情形與聖經的啟示相比較,便可以更堅定地確認,神的國才是人類至終的盼望。限於篇幅,本文僅簡列五方面與讀者分享。

第一,神的國是由被救贖的子民所組成。他們深刻體會自己的敗壞與罪惡,明白能身屬神國,不是因自身的行為,而是靠基督的寶血:「祂救了我們脫離黑暗的權勢,把我們遷到祂愛子的國裡。我們在愛子裡得蒙救贖,罪過得以赦免。」(歌羅西書1:13-14)這次被稱為「真小人、偽君子」的選舉,讓我們再次看明人墮落的嚴重光景。罪使我們不斷被扭曲、欺矇 、分割與疏離。

第二,神的國是因為有基督掌權,才能統一。大選前後的亂象,再次揭露美國內在的對立、分裂、多元、無法合一的現狀。其實,無論誰作總統,這種不斷衝突、抗爭的局面必然無法消除。

第三,神的國是建立在十架救恩之上,讓神聖潔的光輝透過所有被贖子民的生命彰顯出來;罪惡在神的國中將完全被吞滅。每次選舉卻都可見罪惡活躍在鎂光燈下,人性的自大、驕傲、狂妄、詭詐、猙獰、卑鄙,天天昭然若揭。

第四,唯有神的國能建立在絕對的權柄上。世上的政治制度,無論是採取極權還是民主,其中所有的權力都是相對的,需要被制衡,也必須不斷被挑戰。

第五,神的國能存到永遠。人間一切的國度都是暫時的,會因著環境發生變化而導致朝代更替或政黨輪換。世上沒有一個政權能免於至終分崩離析的厄運。

過去十天,我閱讀不少有關美國大選後的報導,發現任何分析都有偏頗,因為人很容易陷入主觀的臆測,無法掌握所有影響選舉的因素;而且由於人的有限,立論常會因前提錯誤,而導致結論偏差。對於政治現象的解析,化約主義(reductionism)是政論家最容易犯的毛病。

因此,神的兒女需要不斷注目基督,並祂永恆的國度。唯有如此,我們才能超越混濁的現世,脫離焦躁不安的心情。


基督教與中國近代教育國際學術會議

暨優秀學生頒獎禮在上海大學舉行

「基督教與中國研究中心」從2007年開始,致力在學術界推動研究,將基督教在近代對中國社會各方面的影響作真實的呈現。今年的學術會議在上海大學舉行。以下是總幹事李靈牧師的感恩分享:

“基督教與中國研究中心”與上海大學“宗教與社會研究中心”聯合舉辦的“基督教與中國近代教育國際學術會議”,從2016年10月29日開始,到30日傍晚落下了帷幕。

近十幾年來,國內已經開過數次以此為題的會議,但是此次會議還是吸引了國內外相當多的學者關注。一開始就有75位教授學者申請參加,最後來自國內各大學和美國、加拿大、日本、香港、澳門和台灣,總共44位專家學者參加了會議。整整兩天時間,42位參與者報告了論文。

另外有16位來自國內各大學的博士生,獲得了本研究中心的《中國基督教研究》雜誌社優秀學生獎,其中三位博士生獲得優秀論文獎。利用會議期間的兩個晚上,我們請這些學生發表了他們的論文。

因此,整個學術會議總人數達八十人之多。

《中國基督教研究》雜誌是與上海大學“宗教和社會研究中心”合辦的,因此,從2014年開始,每年的獎學金頒發儀式已經固定在上海大學舉辦。最近幾年我們與上海大學文學院的合作,可用默契、愉快來形容。

今年會議結束後,我與上海大學文學院前任院長和現任院長再次相聚,作出會議總結,之後決定,以後每年的學術會議就固定在上海大學舉行,時間也定在十月底和十一月初。明年的會議已經定下主題:基督教與中國近代醫療衛生。

我非常感恩:自從2007年以來,每年的會議雖有大小的波折,卻都尚能順利舉辦。每年學術會議以及論文集出版所需的經費,以及學生的獎學金,儘管籌募經過困難重重,可是迄今為止,每次在我動身回國前幾天還都能湊齊。讓我深深體會:神是信實的!我也在這樣的困境中學會了仰望神、信靠神的功課!

我的生活費幾乎每年快到年底也都會出現一、兩個月的缺口,可往往到了最後也能基本補足。“神的恩典夠我們用的”這句話逐漸深入到我的生命之中。

本次會議主題演講者為華中師範大學的馬敏教授,講題為「他山之石可以攻玉——中國教會大學史研究的回顧與展望」。他熱情地指出,由於學術界的殷勤舉證,社會對基督教的觀感已經逐漸改變。

會長陳宗清夫婦應邀出席了此次會議。陳牧師並在學生論文發表時,以「信仰與研究」的短講作為勉勵。在國內研究基督教並非熱門,博士生大半是執著於追求真理的人;受獎的學生對於李牧師透過獎學金對他們的支持,表示格外感謝。


探視北京與上海恩福家人

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10/22至28日,會長夫婦到北京,探望當地的恩福家人。除了有一天下午大家歡聚,還與其中幾位個別深入交通。

10/23週日,陳牧師在郭易君牧師帶領的恩道教會講道。這教會成立兩個多月,從二十餘人已增加到近六十人,經常有新人決志。當天即有四位慕道友願意信主。

近日一些從海外讀完神學回國事奉的牧者成立了「神龜團契」,彼此勉勵。那天下午,陳牧師在他們中間分享;他們均表示,希望以後陳牧師能常來幫助。

10/30週日,我們去探望謝昉牧師在上海帶領的「光耀浸信會」。約可容納一百二十人的會堂也已坐滿。教會很注重守時,會友都配合。上午主日學、敬拜,下午團契,近八成的會友留下。陳牧師的講道,會眾聽得十分專注。中午,陳師母在每月一次的姊妹聚會裡分享。

 

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